雲的種類

最早將雲分類是英國何華特爵士(Duke Howard)在1803年所創議,'後來又經過法國雷諾(Renou)和瑞典海特勃蘭遜(Hildebrandson)修訂。現在國際間將雲分為四「族」(families),即低雲族、中雲族、高雲族及直展雲族。前三族大致都呈層狀,低雲族內有層雲層積雲雨層雲三「屬」(genera),中雲族有高積雲高層雲兩屬,高雲族含卷雲卷層雲卷積雲三屬,最後一族直展雲可穿透各水平雲層;往垂直方向伸展很高,含積雲積雨雲兩屬。但其中高層雲雖然一般都在中層,卻能伸展至更高,雨層雲雖然一部分在低層,但大部分位於中層。
下面是這十屬雲的簡單說明 :

(1) 卷雲 (存在高度:11,000米以上)

這是一種細緻而分散的雲,具有纖維組織,像羽毛、頭髮、亂絲或馬尾,姿態很多:孤懸高空而無雲影:日出日落時顯示紅色或橘紅色。卷雲是一種最高的雲,清晨太陽還沒有到地平線,就已經照到這一種雲。

(2) 卷層雲 (存在高度:約10,500米左右)

它是最高最薄的一種雲幕,彷彿由亂絲織成,太陽或月亮被遮掩的時候,仍能看到它的輪廓,並且周圍常出現一種暈。凡天空有暈,一定有卷層雲;但厚的卷層雲像幕二樣拉到天邊,也可以不生暈。

(3) 卷積雲 (存在高度:約9,500米以左右)

這種雲很少出現,偶而滿佈全天的時候,漁夫們稱之為「鮪魚天」,因為天空好像佈滿魚鱗,個體很小,呈白色而無雲影,有時呈波浪狀,太陽或月亮被遮住,很容易產生「華」。卷積雲大都和卷雲或卷層雲同時出現。

(4) 高層雲 (存在高度:約8,500米以左右)

高層雲大都掩蔽全天,逐漸變厚變低時,使人有陰沈之感,當它轉變為雨層雲之前,常有疏落約雨滴降下;相反來說,高層雲也可由雨層雲升高而成。

(5) 高積雲 (存在高度:約8,000米左右)

高積雲的個體比卷積雲大,中央有雲影,常連成一片,底部呈波浪形;或排成一長列,或交織成棋盤狀,有時像群羊倦伏,有時像無數雲母片,也有像豆莢,或小塊棉絮狀,式樣很多。

(6) 層積雲 (存在高度:約6,500米左右)

它的個體比高積雲更大,外形較柔和,結構不太明顯。如果連成一片則底部具有波浪形態和明暗相間的灰色陰影,層積雲大都像巨大的滾軸,雲底以下代表渦流層。高山所見的雲海大多為層積雲,換句話說,這種雲的頂部很像「海」。

(7) 層雲 (存在高度:2,000米以左右)

層雲是一種均勻一致的灰白色低雲,似霧,但不與地相接。當它籠罩在山腰的時候,邊緣有下瀉的姿態,到了那裡,就是濃霧。

(8) 雨層雲 (存在高度:1,500米以下)

這是一種典型的壞天氣雲,黯黑而無定形,很像被布,使天空因而陰暗,凡屬持久性雨,一定是從雨層雲中降落。

(9) 積雲 (存在高度:約5,000米左右)

積雲彷彿棉花堆,底部平坦,頂部隆起像土丘、花椰菜或塔狀。陽光斜射時,積雲的明暗面很明顯,如果和太陽在同一方向,中央陰暗,邊緣特別明亮。

(10) 積雨雲

(存在高度:一般在3,000米左右,發展巨大時,可從2,000多米處垂直身展至10,000多米的高空,橫越整個雲帶。)

這是一種最濃厚而龐大的雲,垂直伸展極高,底部黯黑:難以分辨,頂部聳起如山岳或高塔,而且還常有鐵砧狀的偽卷雲,作巨大的羽扇狀伸出,近底部則有襤褸低雲,彼此相混,降水有時呈「雨旛」形式。

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